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lunes, 1 de diciembre de 2014

Ébola en los pueblos jóvenes: prácticamente un elefante en la sala que nadie nota

doi:10.1016/S2214-109X(14)70339-0
Se ha citado una serie de factores[1] como causas de la actual epidemia del virus del Ébola en el África Occidental, entre ellas: las prácticas culturales locales, la pobreza, la inadecuada infraestructura de salud, y recientemente las luchas históricas en la región. Sin embargo, estos factores, no pueden explicar completamente la incontrolable naturaleza de la epidemia. Hay un "Elefante en la sala"[2] en el discurso internacional relacionado con esta epidemia y son: los pueblos jóvenes urbanos afectados por la informalidad y marginalidad.

La ONU define pueblos jóvenes informales y marginales, como asentamientos conacceso inadecuado al agua potable, al saneamiento y a otras infraestructuras; con mala calidad estructural de las  viviendas; con hacinamiento; con un estatus residencial inseguro.[3]
 Estas condiciones son el caldo de cultivo perfecto para el virus del Ébola. Brotes anteriores del virus del Ébola ocurrieron en comunidades rurales aisladas geográficamente.[4],[5],[6],[7],[8]. La presunta infiltración del virus a las barriadas de Kenema y Freetown en Sierra Leona, sin duda, han aumentado su diseminacion.[9]  Sierra Leona está urbanizando a un ritmo del 3% anual, y en el 2005 más del 97% de su población urbana vivía en pueblos jóvenes informales y marginales.[10]

El barrio de West Point en Monrovia, Liberia, ha sido un punto de inflamación de la epidemia en este país. La pobre infraestructura de salud de la comunidad, la falta de educación para la salud, e inadecuada cuarentena impuesta por el gobierno, han contribuido a la propagación de la enfermedad. La OMS ha informado que los cuerpos de las víctimas de West Point estaban siendo arrojados a un río adyacente en un intento desesperado por detener la enfermedad y hacer frente a la tasa de muertes.[11] Esta abrumadora situación de condiciones inhumana es simplemente un medio para la transmisión de la enfermedad a nuevas áreas.
Los residentes de los barrios marginales e informales pueden ser una población muy móvil. Las pocas oportunidades económicas obligan a estos residentes a emigrar clandestinamente y, a menudo ilegalmente, a nuevas ciudades y países. Este tipo de migración lamentablemente es contraria a las medidas de detección anti virus del Ébola y presenta una amenaza inminente para otras comunidades informales y el resto del mundo.

Los principales factores que contribuyen a la desproporcionada diseminación de la enfermedad “invisibilidad y negligencia”, son un vehículo que favorece el avance de la epidemia. EL virus de Ébola es sólo el principio y sólo es una enfermedad; incluso si hemos de controlar la epidemia actual, la futura infiltración de este y otros microbios altamente contagiosos y virulentos hacia y desde los barrios pobres es inevitable. No es suficiente sólo hablar de la pobreza, también hay falta de acceso a la salud, a las prácticas culturales, etc.

Será imposible frenar esta epidemia y prevenir futuras epidemias de enfermedades emergentes sin abordar los factores subyacentes a la enfermedad que se oriiginan en los problemas estructurales y socioeconómicas exclusivos de los barrios y tugurios. Hoy, los expertos y los políticos deben reconocer su existencia y dirigir recursos hacia la mejora de las “condiciones” de los pueblos jóvenes urbanos y pobres.



[1] Los autores declaramos que no nos tenemos ningún interés en conflicto en el tema tratado.
[2] Cambridge University Press, (2009).  Cambridge academic content dictionary.,  p. 298.  En Idioma inglés, Elephant in the room ("elefante en la sala") es una expresión metafórica que hace referencia a una verdad evidente que es ignorada o pasa desapercibida; también se aplica a un problema o riesgo obvio que nadie quiere discutir.
[3] United Nations Human Settlements Program. The challenge of slums: global report on human settlements 2003. http://mirror.unhabitat.org/pmss/listItemDetails.aspx?publicationID=1156.  (Accesado Oct 27, 2014).
[4] WHO/International Study Team. Ebola haemorrhagic fever in Zaire, 1976. Bull World Health Organ 1978; 56: 271-293. PubMed
[5] Borchert M, Mutyaba I, Van Kerkhove MD, et al. Ebola haemorrhagic fever outbreak in Masindi District, Uganda: outbreak description and lessons learned. BMC Infect Dis 2011; 11: 357. CrossRef | PubMed
[6] Roddy P, Howard N, Van Kerkhove MD, et al. Clinical manifestations and case management of Ebola haemorrhagic fever caused by a newly identified virus strain, Bundibugyo, Uganda, 2007—2008. PLoS One 2012; 7: e52986. CrossRef | PubMed
[7] Bwaka MA, Bonnet MJ, Calain P, et al. Ebola hemorrhagic fever in Kikwit, Democratic Republic of the Congo: clinical observations in 103 patients. J Infect Dis 1999; 179 (suppl 1): S1-S7. PubMed
[8] Ndambi R, Akamituna P, Bonnet MJ, et al. Epidemiologic and clinical aspects of the Ebola virus epidemic in Mosango, Democratic Republic of the Congo, 1995. J Infect Dis 1999; 179 (suppl 1): S8-10. PubMed
[9] Gire SK, Goba A, Andersen KG, et al. Genomic surveillance elucidates Ebola virus origin and transmission during the 2014 outbreak. Science 2014; 345: 1369-1372. CrossRef | PubMed
[10] United Nations Human Settlements Program. The state of the world's cities 2006/2007. http://mirror.unhabitat.org/pmss/listItemDetails.aspx?publicationID=2101.  (Accesado Oct 27, 2014).
[11] WHO. Why the Ebola outbreak has been underestimated: situation assessment 22 August 2014. http://www.who.int/mediacentre/news/ebola/22-august-2014/en/.  (Accesado Oct 27, 2014).

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